Государств, названных чьим-либо именем, на нашей планете немало. Среди них и такая «несерьезная» страна, как Маршалловы острова в Тихом океане. Эти острова названы по имени английского капитана Джона Маршалла (John Marshall) (1748 – 1819).

Джон Маршалл в весьма нежном возрасте стал юнгой, и с тех пор домом ему были корабли. Маршалл родился в Англии, но важную роль сыграл он в истории другой страны – Австралии. Капитан Маршалл командовал одним из кораблей, которые в 1788 году доставили в Ботаническую бухту (неподалеку от нее сейчас находится город Сидней) первую партию каторжников из Англии. Этими европейцами британское правительство решило заселять далекий материк. Осужденных в Великобритании в те годы было очень много. Свирепость английских законов не уравновешивалась, как в России, необязательностью их исполнения. Тюрьмы и каторги в метрополии были забиты. Строили плавучие тюрьмы, но и это не помогало. Некоторое время каторжников отправляли в Северную Америку. Однако, завоевав независимость, Соединенные Штаты Америки отказались принимать «чужих» преступников. Тогда вспомнили об открытом английским мореплавателем Джеймсом Куком южном континенте. И вот через три океана потянулись туда корабли с трюмам, набитыми каторжниками. Маршалл совершил два «каторжных» рейса из Англии к австралийским берегам, и зарекся от дальнейших подобного рода путешествий. Во-первых, на корабле оказалось много больных, и смертность просто зашкаливала. А во-вторых, колодники попытались поднять бунт и захватить корабль. К счастью для Маршалла, эта попытка оказалась неудачной. Однако пережитые приключения отбили у капитана всякое желание работать по подряду на министерство тюрем. И он занялся чартерными перевозками из Австралии в Китай. В этих рейсах Маршалл неоднократно проплывал острова, ни на какие карты еще не нанесенные. И аккуратно их на свои картах отмечал, чтобы потом, на досуге, разобраться, не первооткрывателем ли он случайно оказался. Так вот, те острова, которые потом получили имя Дж. Маршалла, открыл совсем не он, а испанский мореход Алонсо де Салазар в 1526 году, когда пытался повторить подвиг Фернандо Магеллана и совершить кругосветное путешествие. Но потом, вплоть до конца восемнадцатого века, пока тихоокеанский архипелаг не нанес на карту капитан Джон Маршалл, об этих островах европейцы забыли. Может быть, лучше было бы цивилизованным странам и вовсе забыть о них. Как бы не так! В течение двадцатого века острова были колонией и Германии, и Японии, а от Японии они перешли к США. В 1946 году на весь мир прославился один из Маршалловых островов, атолл Бикини. Здесь американцы начали испытывать свои атомные и водородные бомбы. Первое испытание произошло 1 июля 1946 года. Это событие было тогда главной новостью на газетных страницах. По стечению обстоятельств, через четыре дня, 5 июля произошла первая демонстрация нового типа женского купальника, состоящего из двух частей и открывающего солнцу (и мужским взглядам) женский живот. Сенсацию этот показ вызвал не меньшую, чем атомный взрыв где-то в Океании. Взорвавшие последние моральные устои купальники тоже назвали «бикини». Изобрел вызывающий купальник инженер-автомобилист Луи Реар (Louis Réard) (1897 – 1984). Кроме основной работы он еще немножечко торговал. То есть, торговала его матушка, которая владела в Париже обувным магазином. А Луи был в мамашином магазине менеджером. Как раз в это время известный модельер Жак Эйм (Jacques Heim) (1899 – 1967), победил в профессиональном конкурсе: кто сможет создать купальный костюм, на который потребуется минимум ткани. Естественно, не выходя из пределов приличия. Костюм праматери Евы, на который вообще не понадобилось материи, а только несколько фиговых листьев, по этой причине был отвергнут. Эйм с задачей справился, а предложенную им модель назвал «атом» ( Atome). Не в честь атомной бомбы, заметим. Просто по-гречески «атом» значит неделимый. Тем самым победитель подчеркивал: дальше – некуда. И оказался неправ. В пику коллеге-сопернику Луи Ренар предложил купальный костюм еще более минимальный. На него ушло всего 30 дюймов (76 см) ткани. Инженерный разум нашел подходящее решение: приблизительно половину – на то, чтобы прикрыть грудь, другую половину – на два треугольничка для прикрытия прочих мест. По словам автора, идея осенила его, когда он увидел, что женщины на пляже подворачивают свои купальники, желая открыть побольше тела для загара. Премьера купальника состоялась в парижском бассейне Молитор (Piscine Molitor). Надо сказать, что изобретение Ренара оказалось слишком смелым для того времени. Ни одна из профессиональных модельерш не рискнула продефилировать почти голой перед тысячами зрителей. Пришлось взять для этого профессиональную стриптизершу из «Casino de Paris» Мишелин Бернардини (Micheline Bernardini). По сведениям вездесущих журналистов, после показа девушка получила 50 тысяч брачных предложений. На что Луи Реар отреагировал со свойственным французам живым юмором: «Если бикини нельзя продеть сквозь обручальное кольцо – это не бикини». От самого же атолла Бикини после двенадцати лет испытаний и 66 полномасштабных ядерных и термоядерных взрывов остались жалкие остатки. Которые нынче продают туристам как достопримечательность. Поскольку уровень радиации здесь теперь вполне безопасный, на безлюдный атолл приглашают любителей подводного плавания. Им предлагают полюбоваться неестественно яркими коралловыми рифами в лагуне атолла. Кораллы выжили даже после многократных взрывов водородных бомб, но это теперь совсем другие кораллы. В лагуне атолла Бикини ныряльщиков ожидает еще одна аттракция. В конце войны американцы пригнали сюда несколько своих списанных авианосцев и один японский линкор. На этих судах испытывали разрушающую мощность термоядерного оружия. Естественно, все они теперь покоятся на дне лагуны в виде романтических обломков. Туда ныряют аквалангисты, но железо все еще «фонит», поэтому долго задерживаться на дне аквалангистам не разрешают. Подбирая иллюстрации к этому рассказу, я не без удовольствия рассматривал картинки, которые выдал мне поисковый сервер по запросу «бикини». Среди них были уже вполне исторические фотографии Бриджит Бардо из ее первого фильма «И Бог создал женщину» (1956). Бриджит Бардо – француженка, но благодаря фильму с ее участием бикини завоевали США. Может, кого-то это и удивит, но в конце 1950-х годов нравы в США были абсолютно пуританские. Пройтись в то время по пляжу в бикини было все равно, что пройтись голой. Пока на американских экранах не появился фильм Бриджит Бардо. Прелестная француженка показала американкам, как следует носить бикини. И много еще чего показала. А уж совсем неожиданно в тему оказалась серия фотографий в бикини девушки отнюдь не субтильного телосложения, какими мы обычно привыкли видеть фотомоделей. Между тем, подписи под фотографией свидетельствовали: девушка заняла второе место на конкурсе «Мисс Англия», который проводился 18 июля 2008 года. Девушка осталась довольна результатом. По ее словам, она желает разбить стереотип, согласно которому для того, чтобы тебя считали красивой, надо быть худой. Она совсем не худая, но между тем грациозна, красива и умна. Ее активно снимают рекламные агентства и журналы, включившиеся в борьбу против пропаганды худобы моделей, из-за чего множество молодых девушек изводят себя диетами и кончают анорексией и смертью.